09.02.2023

Лазер зажигает земное Солнце

Немецкий стартап Marvel Fusion, который собрал 60 миллионов евро с момента своего основания в 2019 году, с успехом применяет инновационный подход, использующий возможности лазерной техники для удержания плазмы.

Эдвард Морс, профессор ядерной инженерии Калифорнийского университета в Беркли, рассказал репортеру CNBC, что в сфере термоядерных стартапов существуют две “религии”: магнитное удержание и инерционное удержание.

В магнитном удержании часто используется токамак, замкнутая камера в форме пончика с очень сильными магнитами, которое удерживает плазму неповрежденной, чтобы могла произойти реакция синтеза.

Это более проверенная в боях разновидность, которой занимается ряд стартапов и международные совместные усилия во Франции.

Инерционный термоядерный синтез возникает,  когда топливо сжимается так интенсивно и так быстро, что оно достигает условий, необходимых для термоядерного синтеза.

На практике для сжатия топлива используются лазеры.

“Концепция Токамака, основанная на магнитном удержании, является самым передовым термоядерным устройством”, — сказала CNBC Сехила М. Гонсалес де Висенте, физик по ядерному синтезу в Международном агентстве по атомной энергии. Тем не менее, концепции, основанные на лазерах, также представляют собой многообещающий подход”, — считает она.

По словам Эндрю Холланда, генерального директора Ассоциации индустрии термоядерного синтеза, Marvel Fusion — не единственный стартап в области, работающий с лазерами: HB11, EX-Fusion и Focused Energy входят в число других.

В августе 2022 года в Национальном объекте зажигания в Ливерморской национальной лаборатории Лоуренса в Калифорнии ученые запустили процесс,  который назван “моментом братьев Райт”: на мишени был сфокусирован лазерный луч громадной мощности.

Подход Marvel немного отличен — лазеры активируют непосредственно топливную капсулу.

Мориц фон дер Линден, соучредитель и генеральный директор Marvel Fusion, уверен, что их прямой привод более эффективен.

“Нам требуется значительно меньше энергии для воспламенения и сжигания нашего топлива, чем сопоставимым термоядерным моделям, которые полагаются на высокие температуры”, — заявил он репортёру CNBC.

Прежде чем основать Marvel, Линден 20 лет трудился в сфере финансов и технологий.

В своей предыдущей работе Линден сотрудничал с физиком, чтобы провести должную проверку другой компании по производству термоядерного синтеза, и они оба решили, что запуск, который они оценивали, был невозможен.

Но это расследование вдохновило Линдена и Карла-Георга Шлезингера на совместное создание Marvel Fusion.

Технология синтеза Marvel Fusion зависит от ультрасовременных лазеров, и он утверждает, что современное состояние на 20 лет опережает лазеры NIF, которые начали процесс планирования десятилетия назад.

Marvel Fusion также планирует использовать водород-бор 11 в качестве источника топлива, что приводит к еще меньшему количеству отходов, чем дейтерий-тритиевое топливо, используемое в более традиционных реакциях синтеза.

В первичной реакции ядра гелия будут единственным побочным продуктом.

В 0,1% всех реакций образуется “крошечное количество” быстрых нейтронов, которые ответственны за радиоактивные отходы, но этого недостаточно для получения каких-либо долгоживущих радиоактивных отходов, сказал Marvel Fusion. (HB11, еще один стартап fusion, также придерживается этого подхода.)

Marvel Fusion все еще находится в начале пути, создавая не более чем компьютерную симуляцию — собранных до сих пор денег недостаточно для сооружения даже прототипа, сказал Линден CNBC, “не в дальнем будущем”.

Это обойдется в миллиарды долларов, и цель состоит в том, чтобы создать физическую установку через пять-шесть лет и прототип электростанции в течение десятилетия.

Морс, профессор из Беркли, предупредил, что еще слишком рано говорить о том, будет ли запуск успешным.

“Как и большинство начинающих компаний fusion, они верят в свое собственное чудо”, — сказал Морс репортеру CNBC. “Это то, что нравится людям с венчурными деньгами — что-то достаточно радикальное, это просто может сработать. Это просто может принести им в 100 раз больше денег. Но на самом деле дело в том, что они запустили свои пальцы в 99 других горшков… Так что у кого-нибудь обязательно появится блестящая идея. Остальные 99 не будут этого делать».

Как видим,  международный марафон за главный приз «термояда» продолжается.

Поделиться

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика